Ники Хейдън влезе и в Залата на славата на моторните спортове в Америка

Покойният Ники Хейдън или “The Kentucky Kid” (Хлапето от Кентъки), както го наричаха, беше въведен в Залата на славата на моторните спортове на Америка. Световният шампион за 2006 г. и MotoGP легенда бе почетен непосредствено преди Гран при на Америка в Остин, Тексас. На 29 септември покойният Ники Хейдън стана 269-ият член на Залата на славата, в почит към известния му състезателен № 69. През 2018 г. Хейдън беше въведен в Залата на славата на мотоциклетистите на AMA, но церемонията през 2021 г. бе заради постиженията на Хейдън от гледна точка на цялостен принос към спорта.

Семейството на Хейдън – сестрите и братята: Дженифър, Томи, Катлийн, Роджър,  както майка му Роуз и баща му Ърл Хейдън присъстваха на 33-ите ежегодни чествания на MSHFA в Понтиак, Мичиган. Наградата беше връчена от бившия мениджър на екипа на Honda Гари Матерс, а получена от по-малкия брат на Ники –  Роджър Хейдън. Роджър от своя страна яхна и направи обиколка на борда на специален модел Repsol Honda CBR1000RR, докато носеше американското знаме, както Ники често правеше след големите си победи.

Бил Савино, старши мениджър за връзки с клиентите в Honda Америка каза: „От името на цялата мотоциклетна общност, поздравления за семейство Хейдън за това престижно признание за постиженията на Ники на пистата и извън нея. Хейдън постигна много от своите победи и титли с Honda, включително незабравимата корона във висшия клас през 2006 г. с Repsol Honda. Kentucky Kid винаги ще заема място в сърцата ни – като състезател, но най-вече като човек. Ние сме доволни, че Залата на славата също признава колко изключителен е той.“

Ники Хейдън караше за американски отбори, подкрепяни от Honda, в различни класове на AMA между 1999 и 2002 г., спечелвайки шампионата AMA 600 Supersport и AMA Pro спортист на годината през 1999 г. Той взе титлата в шампионата AMA Superbike и победи в Daytona 200 през 2002 г. Освен това той караше Honda в страничния проект AMA Flat Track, като се присъедини към братята си Томи и Роджър. Така се стигна до подиум на семейство Хейдън на състезанието Springfield TT през 2002 г.

След това Ники се присъединява към заводския екип Repsol Honda от 2003 до 2008 г., като спечели титлата в MotoGP през 2006 г. Той караше за частен екип на Honda в MotoGP през 2014 и 2015 г., преди да премине към отбора на Honda World Superbike.

През 2017 г. Хейдън трагично загина при инцидент с велосипед по време на тренировки в Италия. През 2018 г. Хейдън беше посмъртно въведен в Залата на славата на мотоциклетите AMA, едно от най-добрите световни признания за мотоциклетисти. Стана и Легенда на MotoGP.

Залата на славата на моторните спортове на Америка се намира на легендарната писта Daytona International Speedway.  Всяка година в нея се въвеждат личности от целия свят на моторните спортове – включително от различни дисциплини на автомобилните състезания, надпреварите с моторни лодки, от авиация и мотоциклетните състезания. Други членове на класа на Хейдън са автомобилният пилот Дейви Алисън, рекордьорът за скорост на суша Джон Коб, състезателят по драг рейсинг Лари Диксън-младши, първата жена,  стартирала в Инди 500  и пилот от NASCAR Джанет Гътри, журналистът от Инди Робин Милър, собственикът на отбор в моторните лодки Фран Мънси, шампионът на NASCAR Рей Никълс и известната в състезанията със спортни автомобили Джуди Стропус. Кандидатът от 2020 г., шампионът по мотоциклетизъм Крис Кар, беше почетен два дни по-рано, тъй като миналогодишната церемония беше отложена поради COVID-19.

Дълъг е и списъкът на Легендите на MotoGP: Джакомо Агостини, Мик Дуън, Джоф Дюк, Уейн Гарднър, Майк Хейлууд, Дайджиро Като, Еди Лоусън, Антон Манг, Анхел Нието, Уейн Рейни, Фил Рийд, Джим Редман, Кени Робъртс, Кени Робъртс – джуниър, Ярно Сааринен,  Кевин Шванц, Бари Шийн, Марко Симончели, Фреди Спенсър, Кейси Стонър,  Джон Съртис, Карло Убиали, Алекс Кривие, Франко Унчини, Марко Лукинели, Ранди Мамола, Корк Балингтън, Дани Педроса, Щефан Дорфлингер, Хорхе Мартинес, Ники Хейдън, Хорхе Лоренсо, Макс Биаджи и Хю Андерсон.